Vapaussoturi > Nettilehti > Perinnetyö > Suomalaiset Sotaveteraanit Amerikassa

Suomalaiset Sotaveteraanit Amerikassa

1. Rintamamiehet_Amerikassa

 Suomalaiset Sotaveteraanit Amerikassa                                                                                  -yhdistyksen edustajia vuonna 2007:                                                                           John Kirk, Tauno Marjomaa ja Ray Heinonen.

 

Tien päähän on tultu

Suomen Vapaussodan Rintamamiehet Amerikassa perustettiin New Yorkissa 21. huhtikuuta 1934. Vuonna 1940 sen uudeksi nimeksi tuli Suomalaiset Aseveljet Amerikassa Yhdistys. Maaliskuussa 2007 tapahtuneiden yhdistämisten jälkeen nimi muutettiin vielä kerran: Suomalaiset Sotaveteraanit Amerikassa. Tuolloin New Yorkin yhdistys liittyi kahteen Floridassa toimivaan veteraaniyhdistykseen.

Elossa yksi jäsen

Tällä hetkellä elossa on yksi jäsen, joka kuului New Yorkin osastoon yhdistymisvuonna. Näin ollen osasto lopetetaan. Siihen vaikutti keskeisesti se, että pankit eivät enää suostu hoitamaan osaston pankkitiliä veloituksetta alhaisen taseen vuoksi. Lisäksi Floridassa oleva yhdistys menetti 2011 New Yorkin mukanaan tuoman, maan kattavan verovapauden laiminlyötyään veroilmoituksen täyttämisen IRS:lle kolmena peräkkäisenä vuonna.

New Yorkin osaston viimeinen kuultavissa oleva johtokunta päätti yksimielisesti lahjoittaa nyt vielä, 2015, jäljellä olevat varansa Lake Worthissa, Floridassa sijaitsevalle Suomalaiselle Lepokodille. Sille on tehty pienempiä lahjoituksia jo vuosien ajan. Lahjoitukset on yleensä tehty poisnukkuneiden veteraanien muistoa kunnioittaaksemme.

Lauri Törni sihteerinä

New Yorkin yhdistyksellä on ollut monta tunnettua puheenjohtajaa ja toimihenkilöä, kuten monivuotinen puheenjohtaja Paavo Fleming. Hänen sihteerinään toimi 1950-luvun alussa legendaarinen Lauri Törni (Mannerheim-ristin ritari numero 144.). Vuoden 1980 molemmin puolin puheenjohtajana toimi asekätkijänäkin tunnettu eversti Paavo Kairinen. Pisimmän työrupeaman puheenjohtajana teki John Kirk, peräti 20 vuotta (1984–2004). Ilman hänen työpanostaan ei olisi juhlittu 70-, 75-, 80-vuotisjuhlia.

Minulla on ollut ilo ja kunnia olla mukana New Yorkin veteraanien toiminnassa. Pääsin tutustumaan niin moniin merkittäviin ja mielenkiintoisiin henkilöihin.

Ray Heinonen

New Yorkin yhdistyksen viimeinen puheenjohtaja.

Juttu on muokattu Amerikan Uutisissa julkaistusta kirjoituksesta.